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Antigua

Antigua, dès qu’on y pose les pieds, le temps s’arrête et c’est le début des vacances. Comme les Antiguais s’amusent à nous le raconter : ici, la vie est une plage – plus précisément 365 plages, une par jour pour toute l’année!

Avec son sable si blanc, une eau translucide, des forêts d’un vert d’émeraude, l’île est un véritable joyau. Avec son passé colonial britannique, une ambiance caribéenne bien marquée, d’innombrables activités marines et terrestres, qu’est-ce qui différencie Antigua du reste du monde?

L’accueil et le sourire de son peuple.

Et ça, c’est important.

Endroits visités
Espace Vidéo
Quelques clichés en souvenirs
Niché dans des jardins luxuriants qui donnent sur des eaux turquoise d’Antigua, le Pineapple Beach Club était tout simplement magnifique.
Une promenade en hors-bord pour découvrir les côtes de l’île d’Antigua!
On termine la journée avec un petit souper sur la plage, accompagné de cette superbe vue!
Après avoir plongé avec les poissons, l’équipe nous prépare un délicieux repas sur le bateau.
Petite pause pour boire un ti-punch au célèbre bar Papa Zouk!
Entourée de récifs coralliens, l’île d'Antigua est connue pour ses nombreuses plages de sable et ses superbes baies turquoise.
Mes 2 coups de cœur 

Shirley Heights

Coucher de soleil mémorable.

Il est 17h. Normalement, j’irais siroter un petit cocktail à l’hôtel, puis souper.

Cette fois, je saute dans un camion, direction le sommet d’une montagne surplombant English Harbour. Nous y arrivons rapidement, mais une épaisse végétation m’empêche de mesurer l’ampleur des lieux. Intrigué, je salue le gardien de la guérite et je lui demande:

  • Shirley Heights?
  • Tout droit derrière la maison de pierres!

Le bâtiment doit avoir au moins 300 printemps.

Je pénètre en son cœur et je réalise pourquoi cet endroit est l’un des plus populaires d’Antigua!

Il y a un petit bar branché en entrant à droite : je ne peux pas l’ignorer.

  • Une pinte s’il vous plaît!

Je traverse la maison pour me diriger vers l’arrière, dans la cour.

Je souris.

L’énergie, les arômes, la musique, les gens…LA VUE!

J’ai devant moi une superbe terrasse de pierre surplombant l’océan. À ma gauche, des vendeurs d’artisanat aux mille couleurs, à ma droite, une cinquantaine de musiciens se donnant corps et âme à travers leurs mélodies. Un peu plus loin, un barbecue fabriqué avec quatre tonneaux énormes fume. On y prépare assez de nourriture pour une armée!

Je m’avance lentement et je m’assieds sur la rambarde pour contempler la vue.

Époustouflant. Le soleil a pratiquement fini sa course et se mouille les pieds dans l’horizon. Le ciel est saturé d’or et de crème, ma bière est dangereusement bonne et l’ambiance est à la fête. Que demander de mieux?

Le temps file et il est savoureux. Je regarde au loin. Antigua.

Drapée de sa plus belle robe, l’île ne fait que commencer à me charmer. Elle sait comment s’y prendre!

Shirley Heights, je reviendrai.


Extrême Circumnavigation

Le tour de l’île.

Des tours de bateaux, j’en ai fait plusieurs et près de nombreux continents. En montant dans la puissante embarcation pour faire cette excursion, je ne m’attendais à rien de trop nouveau. Or, la suite des choses m’a prouvé que je me trompais!

Je salue le capitaine et je prends place à l’arrière. Les autres vacanciers font de même et c’est parti pour le tour de l’île d’Antigua!

L’île est bordée de superbes plages, 365 nous souligne le capitaine.

Oui, oui, je sais : une pour chaque jour de l’année!

Le relief est sidérant. Les plages de sable blanc sont longées par des récifs plongeants et surplombées par de magnifiques montagnes. Ce pays possède tous les attributs pour plaire.

  • Voyez-vous en haut de cette montagne? Un fort construit par les Anglais. Il y en a tout autour de l’île. Dès qu’un navire inconnu arrivait à l’horizon, le fort dressait un drapeau en guise de code. En moins de deux, un autre fort à portée de vue érigeait le même. Rapidement, toute l’île était au courant de la situation et passait en défensive. Un excellent système de communication.
  • Impressionnant, l’ancêtre du message texte!

J’aime en apprendre sur l’histoire d’un pays, j’ai le sentiment de mieux le savourer par la suite.

Et la suite.

  • Regardez! Des dauphins!
  • Regardez! Des tortues!

Nous jetons l’ancre au nord de l’île et le capitaine nous indique que c’est l’heure de sauter à l’eau.

  • Appréciez le moment! Au début, c’est surprenant lors qu’elles vous touchent, mais elles sont inoffensives!

Je plonge et je me retrouve entouré d’une vingtaine de…raies!! Ces créatures sont fascinantes et semblent virevoltent dans l’eau. L’instant est gracieux et si doux.

Mémorable.

Nous dînons sur une île déserte et le festin est royal.

Je regarde le reste des plaisanciers, tous ont un sourire accroché au visage. Tous ont vu plus aujourd’hui qu’ils ne l’avaient imaginé. Tous ont apprécié cette parcelle magistrale de l’île en vivant le moment présent.

Et c’est là un principe fondamental en voyage.

Merci Antigua.

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